Nomi, significati e onomastici: oggi si festeggiano tutti i Santi!

Il 1 novembre si festeggiano tutti i Santi: storia e origine della solennità di Ognissanti!

Oggi si festeggiano Tutti i Santi.

La Festa di Ognissanti è  una solennità che celebra insieme la gloria e l’onore di tutti i Santi.

La festa cattolica cade il 1 novembre ed è seguita il 2 novembre dalla Commemorazione dei Defunti.

La festa di tutti i Santi si diffuse nell’Europa latina nei secoli VIII-IX. Si iniziò a celebrare la festa di tutti i santi anche a Roma, fin dal sec. IX.

Già la cristianità antica era solita celebrare feste in onore dei Santi: le pagine scritte da Sant’ Ephraem, morto nel 373 d.C., danno una sicura testimonianza della “festa celebrata in onore dei martiri della terra” il giorno 13 maggio.

A Roma, la festa giunse il 13 maggio del 609 d.C., quando Papa Bonifacio IV dedicò il Pantheon di Roma alla Vergine Maria e a tutti i martiri. 

Nell’anno 835, Papa Gregorio Magno spostò la festa di Ognissanti, dedicata a tutti i Santi del Paradiso, dal 13 maggio al primo novembre. Lo stesso Papa Gregorio III fece costruire all’interno della Basilica Vaticana la cappella di Ognissanti.

Le ragioni  dello spostamento della data al primo novembre non sono certe.

Lo storico James Frazer, osservando che, prima di diventare festa di precetto, Ognissanti veniva già festeggiato in Inghilterra (paese un tempo abitato dai celti) il 1 Novembre, ipotizzò che tale data fosse stata scelta dalla Chiesa per creare una continuità cristiana con Samhain, l’antica festa celtica del nuovo anno.

Questi studiosi sostennero che durante la festa del Samhain i morti tornavano sulla terra e nei luoghi che avevano frequentato quando erano ancora vivi e che quel giorno gli uomini avrebbero dovuti celebrarli con feste e attività gioiose. Quest’aspetto è rimasto anche con l’avvento del Cristianesimo che infatti il 2 novembre celebra i defunti.

La commemorazione dei defunti fu istituita solo nel 998 d.C.: si pensava che i morti entrassero in comunicazione coi vivi. A rendere ufficiale la Solennità in tutta la Chiesa Occidentale fu Papa Sisto IV, nel 1474.

Il 1° giugno 1949, la Costituzione italiana inserisce il giorno di Ognissanti tra quelli considerati “festivi”.

Oltre all’Italia, anche altri Paesi come l’Austria, il Belgio, la Spagna, la Francia, la Grecia, il Lussemburgo hanno istituito ufficialmente la Festa di Ognissanti.

E allora non ci resta che fare tanti auguri a tutti!

 

Firma: Stella Dibenedetto

Notizie Correlate

Commenta