Troppi giocattoli e ricompense fanno crescere i bambini materialisti

Una ricerca americana analizza il sistema di premi e punizioni dei genitori basato su regali e oggetti, criticandolo e proponendo un’alternativa.

bambina sceglie gioco

Unimamme, solo qualche tempo fa abbiamo pubblicato le riflessioni di un papà riguardanti il consumismo, ora anche alcuni esperti di economia americani si interrogano su alcuni comportamenti che potrebbero alimentare l’ansia materialistica dei bambini una volta cresciuti.

Molti genitori oggi sono tentati di dare ai figli giochi e oggetti che hanno chiesto o semplicemente prometterli per correggere il comportamento dei bambini. Un nuovo studio ha scoperto che queste tecniche genitoriali potrebbero portare i ragazzi ad avere difficoltà da adulti. Di questo almeno sono convinti la Marsha Richins e Lan Nguyen Chaplin, professori di economia presso la University of Illinois a Chicago.

La Richins, in particolare, si è concentrata sulla “genitorialità materialiasta“. Molte ricerche infatti hanno ampiamente dimostrato che le ricompense materiali per cose come buoni voti tendono a ridurre le motivazioni intrinseche dei ragazzi. 

Questo però non dovrebbe essere una motivazione per non studiare oltre queste forme di ricompensa.

Bambini materialisti a causa delle ricompense?

Così Marsha Richins e Lan Nguyen Chaplin hanno deciso di indagare questo aspetto considerando indagini retrospettive sugli adulti che avevano risposto a domande sulle loro abitudini di acquisto attuali e le tattiche usate dai genitori per educarli e disciplinarli.

Da precedenti ricerche infatti è emerso che adulti materialisti tendono ad avere problemi di tipo finanziario e coniugali. Inoltre il materialismo contribuisce anche al degrado ambientale dovuto al consumo eccessivo e allo spreco.

Gli economisti hanno scoperto che quando i genitori usano oggetti materiali per premiare i piccoli per il loro buon comportamento o le prestazioni, una volta adulti questi pensano che possedere belle cose sia sinonimo di successo e realizzazione.

In pratica i bambini imparano che i prodotti sono molto importanti per la costruzione e l’espressione del sé.

Naturalmente anche altre scelte educative hanno altrettanto impatto sui bambini e dovrebbero essere quindi tenute in considerazione. Ad esempio, sempre secondo i ricercatori, esiste una relazione tra il materialismo e la presenza/assenza dei genitori: se i bambini sentono che i genitori non hanno tempo per loro o non sono contenti, tendono a diventare materialisti.

Tuttavia da questo studio emerge forte una domanda per i genitori che non vogliono che i figli crescano pensando che, al mondo, gli oggetti siano l’aspetto più importante della vita.

Qual è quindi l’alternativa a mettere gadgets, giocattoli, e soldi al centro di premi e punizioni?

Secondo la signora Richins tempo, attenzione e comunicazione, fornire comfort, incoraggiamento e divertimento, trascorrere del tempo coi figli valgono più di qualsiasi ricompensa materiale.

Certo, qualche genitore penserà cosa invece si debba fare nel caso delle punizioni. Secondo quanto suggerito dallo studio invece che portar via cose si potrebbe agire sui privilegi.

Gli autori della ricerca inoltre esprimono dubbi sul fatto che genitori inclini a usare gli oggetti come ricompense per il comportamento dovrebbero usare misure preventive per evitare di inculcare il materialismo nei figli anche se riconoscono che è molto difficile sradicare abitudini educative radicate.

Non tutto però è perduto, perché i genitori possono ancora combattere il materialismo ed eliminare le ricompense e punizioni che coinvolgono gli oggetti con lodi e l’entusiasmo quando i bambini riescono a realizzare qualcosa.

Inoltre i bambini che tendono a mostrarsi grati per ciò che possiedono hanno buone possibilità di diventare adulti che non desiderano molto di più. Quindi occorre incoraggiarli ad esserlo, ad apprezzare la fortuna che hanno, così diventeranno piu’ generosi e meno materialisti.

E voi unimamme cosa ne pensate dei suggerimenti di questi economisti e del loro modo di vedere il sistema di premi e ricompense?

Voi come vi comportate coi vostri figli?

Dite la vostra se vi va.

Firma: Maria Sole Bosaia

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