Autismo: c’è una correlazione se si ha la febbre in gravidanza

Secondo alcuni studi avere la febbre in gravidanza potrebbe aumentare il rischio di autismo.

C’è una correlazione tra l‘autismo e la febbre in gravidanza? I bambini le mamme abbiano avuto un qualsiasi tipo di febbre durante la gravidanza potrebbero sviluppare un leggero aumento del disturbo dello spettro autistico. A dirlo è uno studio che suggerisce che un episodio di febbre nel secondo trimestre di gravidanza potrebbe aumentare il rischio di autismo del 40%.  Diversi attacchi di febbre dopo la dodicesima settimana di gravidanza potrebbero triplicare addirittura il rischio.

Autismo e febbre in gravidanza: c’è un legame? 

La febbre è una risposta a una vasta gamma di infezioni, ed è comune durante la gravidanza”  – ha detto il ricercatore Dr. Mady Hornig, professore associato di epidemiologia presso Mailman School of Public Health della Columbia University di New York City – “ma il rischio assoluto è basso. La stragrande maggioranza delle donne che hanno la febbre, anche l’influenza, non è detto che avranno un bambino con autismo”. 

Hornig ha anche detto che questo studio non intende dimostrare che la febbre durante la gravidanza provochi l’autismo, ma solo che sembra esserci un’associazione. I ricercatori, inoltre, non sono in grado di capire che tipo di febbre possa provocare questo effetto. Hornig ha ipotizzato che potrebbe essere una febbre che provochi un effetto anche al cervello del feto.

C‘è qualcosa nella risposta immunitaria della madre che può aumentare il rischio per il bambino “, ha detto Hornig. “Ma non è in ogni madre. Non pensiamo che questo sia un percorso per l’autismo. Non pensiamo che sia l’unico modo in cui l’autismo viene attivato nei bambini”.

Sorprendentemente, i ricercatori non hanno visto una riduzione del rischio di febbre se viene somministrato il paracetamolo; per lo studio, Hornig e colleghi hanno raccolto dati su quasi 100.000 bambini nati in Norvegia tra il 1999 e il 2009. Tra questi ragazzi, quasi 600 hanno avuto la diagnosi di spettro autistico.

Le madri di quasi 16.000 bambini hanno riferito di aver avuto uno o più febbri durante la gravidanza. Questo tasso – 16 per cento – è simile al tasso di febbri riportati da donne in gravidanza negli Stati Uniti, ha detto Hornig. 

I ricercatori hanno scoperto che il rischio di autismo è  aumentato del 34 per cento quando le madri hanno riportato febbre in qualsiasi momento durante la gravidanza.

Il tasso di autismo è aumentato:

  • del 34% quando una madre aveva la febbre nel primo trimestre ,
  • del 40% per cento per la febbre nel secondo trimestre.
  • nel terzo trimestre, la febbre nella madre era legata ad un rischio 15% più alto di autismo

Il rischio aumenta con il numero di attacchi di febbre. Il rischio è 1,3 volte superiore con uno o due febbri dopo la dodicesima settimana di gravidanza. E, per le donne che hanno avuto tre o più febbri dopo il primo trimestre, il rischio di autismo è stato più di tre volte superiore. 

Inoltre, le donne che hanno preso il paracetamolo per la febbre nel secondo trimestre hanno solo leggermente ridotto le probabilità per il loro bambino di avere l’autismo.

Tra le madri che hanno assunto ibuprofene tuttavia, non sono stati segnalati casi di autismo, ma i ricercatori non hanno potuto dire se il farmaco ha ridotto il rischio per l’autismo, perché solo poche donne hanno preso l’ibuprofene per la febbre. 

Le donne però non devono spaventarsi: “Alcune donne possono essere abbastanza sfortunate da avere il virus sbagliato al momento sbagliato, e sono a rischio. Prevalentemente, le donne che hanno un virus con febbre stanno bene ha detto Trevor Resnick, un pediatrica neurologo dell’ospedale Nicklaus bambini a Miami.

E voi unimamme cosa ne pensate?

Intanto vi lasciamo con l’articolo su paracetamolo in gravidanza e i possibili rischi per i bambini in futuro. 

Firma: Valentina Colmi

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